7 MITOS Y REALIDADES DEL VIRUS DEL PAPILOMA HUMANO

¡Hola nuevamente a todos!¡Agradezco muchísimo su participación en nuestro Blog! ¡Les envío a todos un cordial saludo y un abrazo!

Para esta ocasión, decidimos tomar el tema del Virus del Papiloma Humano, porque hemos recibido muchos mensajes en nuestro sitio web y en nuestra página de Facebook, preguntándonos o solicitándonos información acerca de este padecimiento.

Por eso, nos dimos a la tarea de hacer una encuesta con respecto a lo que piensa la mayoría de las mujeres, para darnos cuenta del nivel de información que tienen, y a su vez, escribir para corroborar o desmentir esa información. Así pues, vamos empezando por conocer al enemigo en cuestión:

¿QUÉ ES EL VIRUS DEL PAPILOMA HUMANO O VPH?

Bueno, pues en realidad no es sólo un virus. Es toda una familia de virus de tipo ADN, y está integrada por al menos 130 tipos o variedades de VPH. Osea 130 virus.

Los VPH solo infectan el epitelio estratificado de la piel y mucosas de humanos, así como de una variedad de animales. La mayoría de los VPH no causan ningún síntoma en la mayor parte de la gente. Ciertamente algunos tipos pueden causar CONDILOMAS o VERRUGAS, incluyendo por supuesto las genitales. Otros tipos, y en general podríamos decir que la mayor parte, pueden generar infecciones subclínicas, osea no detectables o que no se ven. Siendo las formas más agresivas del VPH las que pueden  dar lugar a cáncer cervical, de vulva, de vagina o ano en mujeres. O cáncer de ano y pene en hombres.

Sin embargo, debemos enfatizar en que la mayor parte de las personas que tienen VPH, NO LO SABEN, lo cual es un verdadero problema, debido a su vía de transmisión. A las personas que lo tienen, pero que no tienen ningún síntoma, enfermedad o verruga se les llama PORTADORES ASINTOMÁTICOS. Otro problema tremendo con respecto a su detección es que el virus puede llegar a tener periodos de latencia desde semanas hasta 20 años.

Todos los VPH se transmiten por contacto piel a piel, es decir contacto directo.

De acuerdo a la Gaceta Mexicana de Oncología en el 2015 se estimaba que en México, el 67.1% de la población en edad reproductiva era portador de algún tipo de virus. Tan solo imaginen: 7 de 10. Es tremendo, ¿no lo creen?

Y bueno sin más preámbulos, vamos a ver cuáles son los Mitos más comunes en la población mexicana acerca del VPH:

MITO 1

SI ME ACABAN DE DIAGNOSTICAR VPH, SEGURO ME CONTAGIÓ MI PAREJA HACE POCO

Bueno, aquí quiero comentarles, pues no está de más; que a mí en lo personal me han metido en grandes aprietos en el consultorio por este tema en particular, pues el tan solo hablar de VPH, para la gente involucra pensamientos de infidelidad o promiscuidad. De tal suerte que las personas en general y casi todas, insisten demasiado a los médicos que les dan el diagnóstico; en que el pobre galeno les diga cuando fue el contagio para así averiguar la índole de la infidelidad si es el caso. Sin embargo, quiero decirles que los médicos no podemos saber eso de ninguna manera, y eso se debe precisamente a que el virus puede tener periodos de latencia o de incubación que van de semanas a años.

 

MITO 2

Seguro me lo pegaron en una alberca o un baño sucio

De verdad que los médicos quisiéramos decirles que si, pero la realidad es que el VPH no se adquiere más que con el contacto directo, es decir piel a piel, y por eso se le considera una enfermedad de transmisión sexual. Si alguien tiene VPH, pues no hay otro modo de contagiarse, más que el haber tenido actividad sexual con un portador del virus.

 

MITO 3

El VPH sólo se diagnostica mediante una colposcopía

Un mito de la actualidad que quizás hace 10 años hubiera podido considerarse como cierto, sin embargo, hoy en día y gracias a los adelantos científicos y tecnológicos, tenemos nuevas y mejores pruebas y cada vez se va haciendo más difícil que casos de portadores asintomáticos pasen desapercibidos. En la actualidad, existe una prueba de detección llamada Captura de Híbridos de VPH y que está disponible incluso en el Sector Salud aquí en el país, esta prueba detecta gran cantidad de tipos de virus (no todos, pero los más importantes y los más agresivos) mediante una prueba de detección del ADN del virus. Así mismo, el papanicolaou sigue siendo la prueba más importante de detección de anormalidades en el cérvix de la mujer, y la colposcopía queda como un auxiliar de diagnóstico imprescindible a la hora de tomar decisiones para dar o no tratamiento.

 

MITO 4

QUIEN TIENE VPH, SEGURO TENDRÁ CÁNCER

La respuesta, afortunadamente es NO. Y digo afortunadamente, porque la gran mayoría de las personas que son portadoras de algún tipo de VPH, no desarrollarán enfermedad por el virus. ¡Imagínense! ¡El caos que sería que todos los portadores desarrollaran cáncer! ¡7 de cada 10 mexicanos jóvenes estarían condenados a padecerlo! ¡¡Nuestra población se reduciría como a la mitad!! Espléndidamente esto no sucede así. Recuerden: No es lo mismo ser portador asintomático que estar enfermos de VPH. Y aquí entra en juego algo muy importante. Existen virus de alto riesgo y de bajo riesgo. Ustedes podrían preguntarse; y ¿riesgo de qué o para qué? Bueno, es en efecto riesgo para desarrollar cáncer como mencioné arriba. ¡Pero no se asusten! La buena noticia es que el desarrollo de cáncer depende en gran medida de la respuesta del sistema inmune de quien lo padece; en castellano: depende mucho de nuestras defensas. De tal suerte, que quizás podamos saber de algún caso de alguien que tiene uno de los tipos más agresivos de VPH (como el 16 o 18) que jamás desarrolló enfermedad por el virus. Sin embargo y también es bueno mencionarlo, que también escucharán por allí que puede haber personas con algún tipo de virus menos agresivo que sí desarrolló la enfermedad. Por eso es tan importante que una vez diagnosticado sigas al pie de la letra las indicaciones de tu médico. Pero bueno, ahora ya saben que tener el virus NO es sinónimo de cáncer; sólo un pequeño porcentaje de las mujeres que son portadoras de VPH llegarán a desarrollar alguna lesión con el potencial de general cáncer en un plazo que va de 10 a 20 años a partir de su contagio.

MITO 5

TODAS LAS MUJERES QUE TIENEN VPH REQUIEREN FORZOSAMENTE UN TRATAMIENTO QUE PUEDE SER UN CONO CERVICAL O UNA CRIOCIRUGÍA

La respuesta es un rotundo NO. Y esto es porque no todas las lesiones por VPH son iguales. Incluso, las mujeres que sólo son portadoras del virus, pero que no tienen evidencia de tener lesión por VPH, no requerirán de ningún tratamiento; solamente se les darán indicaciones de un seguimiento apropiado. En relación a  quienes sí tienen evidencia ya sea en una  colposcopía o en un papanicolaou de que tienen algún tipo de lesión, bueno pues debemos saber que existen Lesiones de Alto y de Bajo grado. Esa clasificación nos habla precisamente de su potencial de general cáncer a largo y mediano plazo. De tal suerte que todas las lesiones de Alto grado requerirán un tratamiento en un periodo de tiempo corto. En cuanto a las lesiones de Bajo grado, el 70% de ellas se curan solas, es decir sin necesidad de tratamiento en un plazo de hasta 12 meses, por eso es que en algunos casos se les envía a casa sin haber recibido ningún tratamiento, con cita a revisión en 6 y 12 meses. Esto lo determinará desde luego un profesional, en base a la historia clínica de cada persona. Algunos casos de enfermedad de bajo grado sí requerirán tratamiento; pero eso es algo que deberán comentar con su ginecólogo. Sin duda él o ella les sacarán de sus dudas, y llegarán a tomar la mejor decisión al respecto.

 

MITO 6

SI ME HACEN CRIOCIRUGÍA O ELECTROCIRUGÍA EN EL CÉRVIX O EN LAS VERRUGAS, O RECIBO TRATAMIENTO,  EL VPH SE ME VA A QUITAR POR COMPLETO

Desafortunadamente, la respuesta es NO.

El virus del papiloma humano, es un virus que siempre vivirá dentro de nuestras células aunque hayamos recibido tratamiento e incluso cirugía. Osea: No se va a quitar.

Lo que si se puede quitar, es la enfermedad que el virus ocasiona. De hecho, la meta de los tratamientos es ir en contra de las lesiones que produce, y de cierto modo inactivar el virus o mantenerlo dormido. Debemos saber, y seguramente su ginecólogo se los dirá, que existe un porcentaje variable de recurrencia. Eso significa que una vez que ya recibieron el tratamiento, sea una cirugía, o sea un tratamiento menos agresivo, y si tuvieron una  curación, es probable que con el paso del tiempo, el virus se reactive y vuelva a generar una lesión. Por eso es indispensable, que aunque hayan tenido una respuesta favorable a su tratamiento, sigan con sus revisiones ginecológicas de manera calendarizada.

MITO 7

SI ESTOY VACUNADA CONTRA VPH, ES IMPOSIBLE QUE ME CONTAGIE

También en este caso, la respuesta desafortunadamente es NO. Esto ocurre, porque si recordamos lo que leímos arriba, existen como 130 tipos de virus del papiloma humano. Aislar un solo virus y fabricar una vacuna en contra de él, es una labor titánica. Imaginen aislar 130… Bueno, pues en este caso se aislaron los más agresivos y los más comunes, que son el 16, 18, 6 y 11.

Alguien que tiene la vacuna estará protegido contra estas 4 variedades de VPH, pero no contra el resto de los tipos. En la actualidad, se está desarrollando un “mapeo” para conocer que virus afectan a cada población en particular, para así desarrollar vacunas que nos protejan contra los virus que más afectan a nuestra población. Sin embargo, pues esto es un proceso que implica años de investigación. Mientras eso ocurre, los invito a usar esta vacuna, que si bien es cierto, no los protege contra todos los VPH, al menos estarán protegidos contra los que generan cáncer en mayor proporción.

CONCLUSIONES

  1. Tener VPH no significa el fin del mundo, y mucho menos es sinónimo de cáncer
  2. VPH no es igual a promiscuidad en todos los casos
  3. Quien padece de VPH, debe seguir las instrucciones del médico al pie de la letra en cuanto a su seguimiento
  4. Si usted no está seguro del tratamiento que le han ofrecido, no es un pecado tomar una segunda opinión
  5. Si es portador de VPH, mantenga un estilo de vida saludable, ya que nuestro sistema inmune depende en gran medida, de nuestra alimentación, de nuestras horas de sueño, del nivel de estrés. Coma bien, consuma frutas y verduras, duerma 8 horas diarias.
  6. No tema a la vacuna del VPH, recuerde que no toda la información de internet es real o verídica; las vacunas están basadas en años de investigación  científica.

¡Espero que esta información tenga utilidad para ustedes!

¡Hasta la próxima!

 

SANDRA PEREZ MONTER

GINECO-OBSTETRA

DIRECTORA GENERAL DE MAMITA CHULA